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《英格兰简史》读后感

作者:喵了个咪 来源: 网友上传 时间: 2016-10-29 阅读:

  英国,现代政治体制的缔造者,世界上第一个工业化国家,曾经一度成为世界上最强大的国家,号称日不落帝国。目前,仍然是全球重要的贸易实体、经济强国以及金融中心,全球最富裕、经济最发达和生活水准最高的国家之一,在世界范围内有巨大影响力的大国。作为英国主体的英格兰,承担了大不列颠及北爱尔兰联合王国的主要历史发展脉络,而英国的历史,常常被英格兰历史所代替。
  知古可以鉴今。学习历史、从历史中取得借鉴,是人类社会一个永恒的课题。英格兰历史是世界上最精彩,也是对世界影响最深远的历史之一。英国历史学家、评论家、专栏作家、畅销书作家西蒙?詹金斯(Simon Jenkins)撰写的《英格兰简史》,讲述了英格兰从公元410年的黑暗时代到21世纪初现代社会的完整历史,囊括众多影响英格兰历史的关键人物和事件,描述了大国的诞生、崛起,然后慢慢衰落的完整历程。
  历史常常以保守和革新的态度向前推动,在两者的交替变化中,人们看到许多事物似乎在不断的重复,不过细心观察,就会发现,每次的重复并不是简单的雷同,它们之间会有许多相异的地方。通过《英格兰简史》,我们可以看到英格兰的历史几乎就是一部战争史:
  ——围绕宗教发生的战争。工业革命之前,围绕宗教的战争几乎贯穿了英格兰历史。5至6世纪期间,参与西进运动的朱特人、弗里斯人、盎格鲁人和撒克逊人入侵英格兰后,抹杀了罗马基督教的一切痕迹。在6世纪,爱尔兰传教士航海抵达苏格兰并创立修道院,苏格兰人开始全面信奉基督教。之后,宗教之间、宗教与王权之间展开了浴血奋战,最终教会取得了胜利,并成为中世纪欧洲向其他民族传播基督教信仰的一个长期性的基地。英法百年战争和黑死病后,民族国家思潮抬头,教廷的力量开始在欧洲北半部退缩,属于拉丁语族的法语在英格兰高层的优势地位亦逐步衰退。至亨利八世,由于王权和神权的矛盾激化、英国和天主教大国西班牙的矛盾激化,亨利八世加入到了宗教改革的行列,宣布脱离罗马教廷的英国圣公会的成立,严厉镇压英国境内保守的旧教徒和激进的清教徒。19世纪中期由英国牛津大学部分教授发动的宗教复兴运动主张恢复教会昔日的权威和早期的传统,保留罗马天主教的礼仪,使得罗马天主教徒在19世纪后的英国比例重新上升。
  ——围绕政治发生的战争。盎格鲁-撒克逊侵入英格兰时,自身处于原始社会后期,而入侵前的英国,是被罗马殖民的,实行的是奴隶制。盎格鲁-撒克逊人带来的不仅是侵略,还带了原始的民主制度:民众大会。盎格鲁-撒克逊人建立国家之后,旧式的民众大会已经不符合需要,贤人会议逐渐产生,继续保存了群体表决、多数通过的原则,将古老的民主遗风演变成一种新的民主制度,并对以后英国政体发展产生了深远的影响。特别应该指出的是,金雀花王朝约翰国王(1199-1216在位)在位期间,被教皇驱逐英格兰出教,英格兰贵族躁动不安,课税过重的英格兰民众也愤恨不已,威尔士的罗爱林大王又向其发动了攻击。在这种情况下,贵族们开始反抗国王,使得约翰国王陷入市民的武装对抗之中。在这个关键时刻,朗登大主教向贵族们提议应该以“全国人民”的名义要求实现某些自由。1215年6月,约翰国王在被胁迫的状态下商谈达成了61条宪章,之后为《大宪章》加盖国王印章。《大宪章》是法治对抗权力的最重要文件之一,使得权力的基础发生了转变,从君主权威和自由裁量权向现代法律与现代议会变化。之后,约翰的儿子,亨利三世没有遵照《大宪章》的原则,而是效仿更为独裁的法国君主统治,导致国内危机爆发。亨利三世的妹夫蒙德福特在《牛津条例》中对《大宪章》进行了修订,并成立15人委员会,无论国王召集议会与否,15人委员会对每年举行的3次议会负责。之后于1265年1月召开了英格兰历史上的首个议会。虽然后来亨利三世打败了蒙特福特,并废除了《牛津条例》,可他的儿子,爱德华一世于1295年重新按照蒙特福特的方式召开了议会,这次会议已经正式包括贵族、助教、大法官、各郡骑士、市民、下级教士的代表,成为不可改变的先例。《大宪章》和议会制度的确立,是英国历史上特别重要的事件,确立了英国的宪政。特别是议会,使得市民阶层得以参加政权,他们是后来的资产阶级的前身。
  ——围绕经济发生的战争。1330年爱德华三世全面掌权后,由于法国支持苏格兰袭击英格兰边界地区,支持海岛破坏英格兰与欧洲大陆之间的羊毛和酒类贸易,英法双方来开了史上乘坐“百年战争”的序幕。战争结束后,英国的战败的又直接导致了国内约克公爵集团与兰开斯特集团三十年的内战——红白玫瑰战争。都铎王朝趁机兴起。之后,英国依靠在都铎时期发展起来的海军力量,以弱胜强打败了西班牙无敌舰队,并借此胜利初步夺得了大西洋航线的控制权。夺取海洋控制权后,英国的呢绒等商品往行于英吉利海峡、地中海、大西洋而畅通无主,又继百年战争后为英国工商业的发展注入了活力,英国纺织品海外市场大大扩大。
  海外市场、殖民权限的扩大为英国资产阶级在革命前的壮大提供了必要的空间。资产阶级革命过程历经七年内战、四年英吉利共和国时代、七年克伦威尔独裁时期、28年斯图亚特王朝复辟统治,于1688年不流血政变结束。这40多年革命时期,也正是英国资产阶级在国家对外战争中确立自身政治统治者地位的时期。之后,以一系列战争胜利为前提而建立起世界范围内的商业霸权和殖民霸权,又大大地增加了本国工业赖以发展的市场和廉价甚至免费的原材料供应地,为工业革命的发生提供了最关键性的条件。在成为世界头号强国的日子里,英国则毫不犹豫地通过各种手段为自己争取最大利益,包括第一、第二次世界大战。虽然在两次世界大战中失利并交出世界霸权,但仍然获得了远远超出其真实国力的影响力和利益。
  英格兰历史虽然不算很长,但是内容却极其丰富。英格兰人民创造的辉煌业绩仍然在世界历史的长河中熠熠生辉,特别是科技、政治、文化、经济、宗教等方面对近现代社会的推动作用,是无可比拟的。《英格兰简史》对历史的评价客观而且中肯,美中不足的是,过多的重视战争而忽略了战争背后的经济、人文等方面的叙述。这对于我们理解英格兰历史带来些许不便,但丝毫不影响《英格兰简史》成为一部了解英格兰广袤复杂历史的好书。

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